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Noticias Mundiales Negociaciones laborales portuarias en América del Norte se extienden de costa a costa

Registration dateMAR 30, 2023

Mark Szakonyi, Executive EditorMar 15, 2023, 2:15 PM EDT
Articles reproduced by permission of Journal of Commerce.

Mark Szakonyi, Executive Editor
Mar 15, 2023, 2:15 PM EDT
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Negociaciones laborales portuarias en América del Norte se extienden de costa a costa El comercio en contenedores dentro y fuera de América del Norte no puede fluir sin trabajadores portuarios sindicalizados / Shutterstock.com

Para la segunda mitad del año, a menos que se produzcan avances en las negociaciones, habrá seis sindicatos de trabajadores portuarios en negociaciones contractuales con los empleadores de la costa, su territorio se extenderá por la costa oeste de América del Norte y las costas del Golfo y este de EE. UU.

No hay una gran conspiración laboral en proceso, ya que los sindicatos negocian por separado; Los sindicatos de trabajadores portuarios en Norteamérica tienen poco historial de coordinación para mejorar su influencia, y el momento de los diversos vencimientos de los contratos es pura coincidencia. Sin embargo, la rara ocurrencia, en la que las conversaciones laborales portuarias en todo Norteamérica se llevan a cabo simultáneamente o casi, es suficiente para poner nerviosos a los embarcadores, o al menos cautelosos. El comercio en contenedores dentro y fuera de Norteamérica no puede fluir sin trabajadores portuarios sindicalizados.

Con un mandato de Seattle al sur de California, el Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes (ILWU) ha estado en conversaciones formales con los empleadores durante más de 10 meses. Una declaración en conjunto a finales de febrero confirmaba que ambas partes estaban negociando un acuerdo con la “esperanza” de llegar a un acuerdo pronto, sin embargo, no dio a los importadores la seguridad que buscaban mientras negociaban contratos de servicio anuales con transportistas transpacíficos.

Eso implica una mayor pérdida de carga de la costa oeste de EE. UU., incluso si la interrupción durante las negociaciones del contrato ha sido mínima. A principios de febrero, ambas partes acordaron dejar de lado temporalmente una disputa jurisdiccional que involucraba a la Terminal 5 en Seattle. Sin embargo, no está claro cuándo la Junta Nacional de Relaciones Laborales mandará sobre el asunto entre la ILWU y la Asociación Internacional de Maquinistas (IAM).

Por separado, los trabajadores de oficina en los puertos de Los Ángeles y Long Beach están negociando para reemplazar un contrato de seis años que vence a fines de junio. Las conversaciones entre la Unidad Administrativa de la Oficina Local 63 de ILWU y los empleadores probablemente no concluirán hasta que los trabajadores portuarios de la Costa Oeste tengan un acuerdo, dijo Stephen Berry, negociador principal de la Asociación de Empleadores de Los Ángeles-Long Beach Harbor, al Journal of Commerce. Una ventana oriental Con las negociaciones de ILWU prolongándose, la Asociación Internacional de Estibadores (ILA) ve una oportunidad de trabajar con los empleadores de la costa este y del golfo para lograr un nuevo acuerdo de seis años antes del vencimiento del contrato actual a fines de septiembre de 2024. Pero las conversaciones en el a nivel local y costero se han pausado, y no hay discusiones formales programadas a corto plazo, según fuentes familiarizadas con las negociaciones.

Aun así, el presidente de ILA, Harold Daggett, ha expresado su confianza en negociar rápidamente un contrato de 2024 con la Alianza Marítima de EE. UU., similar a lo que hizo el sindicato en 2018, pero las demandas salariales podrían retrasar un acuerdo anticipado. A nivel local, se dice que los empleados marítimos y portuarios están investigando políticas más estrictas con respecto al absentismo. Un acuerdo de varios años podría ayudar a solidificar la carga que se aleja de la costa oeste de EE. UU. debido a la incertidumbre laboral allí, junto con una infraestructura mejorada a lo largo de las costas este y del Golfo.

El tiempo podría estar del lado de la ILA, dado que la ILWU o la IAM probablemente apelarán cualquier decisión del fallo anticipado de la NLRB sobre la jurisdicción en la Terminal 5. Eso podría atar los tribunales durante meses, si no es que años. A través de la frontera En Columbia Británica, acaban de comenzar las negociaciones entre ILWU Canadá y los empleadores en los puertos de Vancouver y Prince Rupert. Al comenzar las conversaciones formales a principios de marzo, ambas partes aún estaban muy alejadas en cuanto a los salarios, según dos fuentes familiarizadas con las discusiones. Según los ciclos de contratos anteriores, podría llevar de 16 a 18 meses llegar a un acuerdo.

La sombra de la automatización se cierne sobre las conversaciones debido al potencial de automatización en una mega terminal planificada en Vancouver. Como parte del acuerdo de contrato existente que vence a fin de mes, el sindicato y los empleadores acordaron crear un comité para abordar la nueva automatización, un bálsamo después de un cierre patronal de 48 horas en la primavera del 2019 por parte de los empleadores.

Pero los empleadores nunca activaron el comité, y la perspectiva de la automatización en la Terminal 2 de Robert Banks de $ 3 mil millones parece haber tocado un nervio. En respuesta a las preocupaciones laborales, la Autoridad Portuaria de Vancouver Fraser dijo que el operador de la nueva terminal determinaría el nivel que se buscaría en la automatización, dado caso

En Montreal, el segundo puerto de contenedores más activo de Canadá, los empleadores y los trabajadores portuarios estarán bajo presión para comenzar a negociar un nuevo contrato para reemplazar el existente que vence a fines de este año. Al acuerdo existente, forzado a través de arbitraje federal a fines de 2022, solo le queda un año, dado que el contrato anterior expiró a fines de 2018 y el nuevo es retroactivo.

El Sindicato Canadiense de Empleados Públicos quiere estar de guardia menos de cada 19 de los 21 días. Los empleadores dicen que un acuerdo que dure al menos cinco años ayudaría a restablecer la seguridad laboral para los importadores y exportadores que no dependen de Montreal. El descontento por parte del sindicato resultó en una serie de huelgas en el verano de 2020.

Mientras tanto, los trabajadores y los empleadores en Halifax han estado negociando un contrato para reemplazar el acuerdo de tres años que expiró originalmente a fines de 2020. La pandemia de COVID-19 y las nuevas reglas del gobierno federal que mencionan horas de trabajo sin descanso, han ralentizado las conversaciones entre los empleadores y un consejo que representa a los tres locales que cubren a los trabajadores de estibadores, verificadores y mantenimiento de reparación de engranajes, según una fuente cercana a las discusiones. Desde entonces, ambas partes han invitado a la mediación federal y el proceso de conciliación se extendió hasta mediados de abril. La última huelga de Halifax fue a fines de la década de 1970.

Mientras tanto, el contrato para Port of Saint of John, que disfruta de volúmenes crecientes desde un nivel relativamente bajo, no vence hasta fines de 2025.

El editor asociado Michael Angell y el editor sénior Bill Mongelluzzo contribuyeron a este informe.
· Contact Mark Szakonyi at mark.szakonyi@spglobal.com and follow him on Twitter: @markszakonyi.

Artículo Original

North American longshore labor talks span coast to coast

North American longshore labor talks span coast to coast Containerized trade in and out of North America cannot flow without unionized port workers. Photo credit: PedkoAnton / Shutterstock.com

By the second half of the year, barring any negotiating breakthroughs, there will be six port worker unions in contract talks with waterfront employers, their turf stretching across the North American West Coast and US East and Gulf coasts.

There’s no grand labor conspiracy in the works, as the unions negotiate separately; longshore labor unions in North America have little history of coordinating to enhance their leverage, and the timing of the various contract expirations is purely coincidental. Yet, the rare occurrence, in which longshore labor talks across North America are taking place either simultaneously or nearly so, is enough to make shippers nervous, or at least wary. Containerized trade in and out of North America cannot flow without unionized port workers.

With a remit of Seattle to Southern California, the International Longshore and Warehouse Union (ILWU) has been in formal talks with employers for more than 10 months. A joint statement in late February confirming both sides were negotiating and “hopeful” for a deal soon failed to give importers the assurance they were looking for as they hash out annual service contracts with trans-Pacific carriers.

That spells more bleeding of cargo away from the US West Coast, even if disruption during contract talks has been minimal. In early February, both sides agreed to temporarily set aside a jurisdictional dispute involving Terminal 5 in Seattle. However, it’s unclear when the National Labor Relations Board will rule on the matter between the ILWU and the International Association of Machinists (IAM).

Separately, clerical workers at the ports of Los Angeles and Long Beach are negotiating to replace a six-year contract expiring at the end of June. Talks between the ILWU’s Local 63 Office Clerical Unit and employers likely won’t conclude until the West Coast longshore workers have a deal, Stephen Berry, lead negotiator for the Los Angeles-Long Beach Harbor Employers Association, told the Journal of Commerce. An eastern window With ILWU negotiations dragging on, the International Longshoremen’s Association (ILA) sees an opportunity to work with East and Gulf coast employers to hammer out a new six-year deal ahead of the current contract’s expiration at the end of September 2024. But talks at the local and coastwide level have been paused, and no formal discussions are scheduled in the near term, according to sources familiar with negotiations.

Even so, ILA President Harold Daggett has expressed confidence in swiftly negotiating a 2024 contract with the US Maritime Alliance, similar to what the union did in 2018, but wage demands could delay an early settlement. At the local level, longshore and maritime employees are said to be looking into stricter policies regarding absenteeism. A multiyear deal could help solidify cargo shifting away from the US West Coast due to labor uncertainty there coupled with improved infrastructure along the East and Gulf coasts.

Time might be on the ILA’s side, given that the ILWU or IAM will likely appeal any decision from the anticipated NLRB ruling on jurisdiction at Terminal 5. That could tie up the courts for months, if not years. Across the border In British Columbia, negotiations between ILWU Canada and employers at the ports of Vancouver and Prince Rupert have just begun. In beginning formal talks in early March, both sides were still far apart on wages, according to two sources familiar with discussions. Based on past contract cycles, it could take 16 to 18 months to hammer out a deal.

The shadow of automation hangs over the talks due to the potential for automation at a planned mega terminal in Vancouver. As part of the existing contract deal that expires at the end of the month, the union and employers agreed to create a committee to address new automation, a salve following a 48-hour lockout in the spring of 2019 by employers.

But employers never activated the committee, and the prospect of automation at the $3 billion Robert Banks Terminal 2 seems to already have hit a nerve. In response to labor concerns, the Vancouver Fraser Port Authority said the new terminal’s operator would ultimately determine the level in which automation would be sought, if at all.

At Montreal, Canada’s second-busiest container port, employers and port workers will be under pressure to begin negotiating a new contract to replace the existing one expiring at the end of this year. The existing deal — forced into place via federal arbitration at the end of 2022 — has just one year left, given that the prior contract expired at the end of 2018 and the new one is retroactive.

The Canadian Union of Public Employees wants to be on call fewer than every 19 out of 21 days. Employers say a deal lasting at least five years would help reestablish labor certainty for importers and exporters not dependent on Montreal. Displeasure on the part of the union resulted in a series of strikes in the summer of 2020.

Labor and employers at Halifax, meanwhile, have been negotiating a contract to replace the three-year deal that originally expired at the end of 2020. The COVID-19 pandemic and new rules from the Canadian federal government pertaining to hours of work without rest have slowed talks between employers and a council representing the three locals covering longshore, checkers, and gear repair maintenance workers, according to source close to discussions. Both sides have since invited federal mediation with the conciliation process extended to mid-April. Halifax’s last strike was in the late 1970s.

The contract for Port of Saint of John, meanwhile, which is enjoying growing volumes from a relatively low level, doesn't expire until the end of 2025.

Associate Editor Michael Angell and Senior Editor Bill Mongelluzzo contributed to this report.
· Contact Mark Szakonyi at mark.szakonyi@spglobal.com and follow him on Twitter: @markszakonyi.